Nepal

Community Homestay in Nepal: Dorfleben auf nepalesisch

27. Dezember 2018
Ziege im Tharu-Dorf im Chitwan Nationalpark

Zuletzt aktualisiert am 18. April 2020 um 10:45

Ein Community Homestay bietet Nepal-Reisenden einzigartige Einblicke in das Leben der Einheimischen. Noch dazu stärkt ein Aufenthalt in so einer Unterkunft die Gemeinde und ermächtigt vor allem die Frauen vor Ort. Ich war in einem Dorf am Rande des Chitwan Nationalparks zu Gast und habe Zeit mit den Eingeborenen, den Tharu, verbracht. (Auf Einladung*)


Holprig ist die Jeep-Fahrt vom Busbahnhof zur Unterkunft, ich muss mich festhalten, um auf der Rückbank nicht hin- und hergeschleudert zu werden. So sehe ich sie nur flüchtig aus den Augenwinkeln – Männer, die in der Ferne Wasserbüffel über die hellbraune Erde treiben und Frauen, die am Rand der unbefestigten Straße gekonnt Körbe auf ihren Köpfen balancieren. Hinter mir liegen sechs Stunden Busfahrt von Kathmandu nach Sauhara im Süden von Nepal. Von Stunde zu Stunde ragten immer weniger Gipfel am Horizont empor, wurden die grünen Hügel entlang der Strecke immer flacher, bis sich schließlich nur noch ebenes Grasland und dichter Dschungel abwechselten.

Im Tharu Community Homestay Chitwan Nationalpark Sauhara

Tharu Community Homestay: Unter Locals im Chitwan Nationalpark

Der Jeep hält. Zu meiner Linken liegt ein Fluss, der nicht viel Wasser führt. Zu meiner Rechten geht es geradewegs hinein in eine kleine Oase. „Welcome to Tharu Community Homestay“ steht auf einem Schild am Eingang, an ihm vorbei schlängelt sich ein Weg in einen Garten.

Eingang zum Tharu Community Homestay in Sauhara, Chitwan Nationalpark

Ich bin angekommen.

Zum einen in Chitwan. Nepals Distrikt an der Grenze zu Indien beherbergt einen der Touristenmagneten des Landes: den Chitwan Nationalpark. Mehr als 700 Tierarten gibt es hier, darunter Tiger, Leoparden, Nashörner, Krokodile und Elefanten. Jeden Tag brechen Touristen aus den Hotels und Lodges an den Rändern des Parks zu Jeep-Safaris, Jungle Walks und Kanufahrten auf.

Zum anderen im „Tharu Community Homestay“. Homestays gibt es mittlerweile fast überall in Nepal, vor allem in ländlichen Gebieten. Das „Tharu Community Homestay“ zählt zu einem Netzwerk, dem mittlerweile zwölf Unterkünfte dieser Art in verschiedenen Landesteilen Nepals angehören.

Community Homestay in Nepal: nachhaltiger Tourismus

Das Prinzip: Reisende übernachten inmitten einer nepalesischen Gemeinschaft, meist sogar in Privathäusern, und werden eingebunden in Alltagsaktivitäten, die die Familien vor Ort selbst gestalten. Nicht nur lernen Touristen so das einheimische Leben kennen, sie unterstützen auch die jeweilige Gemeinde. Vor allem die einheimischen Frauen profitieren: Sie übernehmen verschiedene Aufgaben im Community Homestay, von der Gästebetreuung bis zur Organisation, und erwirtschaften so ein eigenes Einkommen, das in vielen Fällen das ihrer Männer übersteigt. Noch dazu fließt ein Teil des Geldes in die Kommune, etwa in den Bau von Schulen.

Meine Gastgeber sind Angehörige der Tharu. Die Tharu nennen sich selbst „Menschen des Waldes“, sie bewohnen die Tiefebene um den Chitwan Nationalpark herum schon seit vielen Jahrhunderten und haben ihre eigene Kultur im Einklang mit der Natur entwickelt. Sie leben hauptsächlich von der Landwirtschaft und bauen ihre Häuser traditionell aus Riedgras, Bambus, Schlamm und Kuhdung.

Auch die Hütte, in der ich die kommenden zwei Nächte verbringe, wurde traditionell gebaut. Sie befindet sich – das ist hier anders als in anderen Community Homestays – auf einem kleinen Gelände mit insgesamt sechs Hütten etwas abseits der Einheimischen. Der Raum ist schlicht, aber mit allem ausgestattet, was man braucht: Bett, Nachttisch, Kleiderstange, Ventilator. Wie in allen Community Homestays gibt es im Badezimmer eine Dusche mit Warmwasser und eine Westtoilette.

Ich beziehe meine Hütte und trete wieder hinaus in den Garten. Zum ersten Mal fällt mir das weiße Kaninchen auf, das hier zwischen Hängematten und Blumenkübeln umherhoppelt.

  • Garten des Tharu Community Homestay nahe Sauhara, Chitwan Nationalpark

Im Speisesaal, dem Herzstück der Anlage, hängt ein Foto der Tharu-Frauen, die am Community Homestay beteiligt sind. Als ich mich an einen der Tische setze, begrüßt mich zu meiner Überraschung jedoch ein Mann namens Fulendra. Er ist hier für die Programmplanung zuständig und stellt mir die Unternehmungen für heute (Dorfspaziergang und Kochen mit einer Tharu-Familie) und morgen (Kanufahrt, Jungle Walk und Safari im Chitwan Nationalpark) vor. Und schließlich bringt er Licht ins Dunkel: „Doch, doch, die Frauen haben hier durchaus das Sagen! Sie stimmen im Gemeinderat über alles ab, was das Community Homestay betrifft, und laden die Gäste abwechselnd in ihre Häuser ein. Hier auf dem Gelände arbeiten sie nur deshalb nicht, weil sie kein Englisch sprechen. Das wird sich aber ändern. Demnächst soll es nämlich auch Englischkurse für sie geben“, erklärt Fulendra, der selbst kein Tharu ist und gleichzeitig als Ranger und Guide arbeitet. „Du lernst sie gleich kennen, wenn wir ins Dorf gehen.“

Speisesaal im Tharu Community_Homestay_Sauhara_Chitwan_NationalparkDie Tharu-Frauen, die im Tharu Community Homestay mitwirken, nahe Sauhara, Chitwan Nationalpark

Das Dorf der Tharu am Rande des Chitwan Nationalparks

Das Tharu-Dorf ist in wenigen Minuten zu Fuß erreichbar und ein wundervoll friedlicher Ort. Am späten Nachmittag, als die Sonne langsam untergeht, machen wir uns auf den Weg, vorbei an Reis- und Senffeldern, von denen hier und da Ziegen zu uns herübermeckern, vorbei an riesigen glockenförmigen Heuballen, bis wir schließlich auf eine kleine Straße kommen, in der mehrere der sandfarbenen Häuser aus Naturmaterialien stehen.

Heu im Tharu-Dorf: Als Gast im Tharu Community Homestay spaziert man durch das Dorf nahe Sauhara, Chitwan NationalparkMich fasziniert, wie eng und selbstverständlich Mensch und Tier hier zusammenleben. Ab und zu biegt jemand mit ein paar Rindern um die Ecke, am Straßenrand krähen Hähne.

Community Homestay nahe Sauhara im Chitwan Nationalpark, Besuch im Tharu-DorfFulendra führt mich auf einige Höfe und begrüßt die Bewohner, ohne viel Aufhebens um mich zu machen. Die Tharu sind es gewöhnt, dass Reisende durch ihr Dorf spazieren. Eine Befürchtung bewahrheitet sich glücklicherweise nicht: Dass ich mir wie ein Eindringling vorkomme. Zum einen bin ich an diesem Abend Mitte November, mit Ausnahme eines älteren Österreichers, sowohl im Homestay als auch im Dorf offenbar die einzige Touristin.

Tihar“ im Community Homestay in Nepal

Zum anderen habe ich nicht das Gefühl, dass die Dorfbewohner meinetwegen irgendetwas anders machen als sonst. Gerade sind sie ohnehin schwer beschäftigt. Heute ist der dritte „Tihar“-Tag. „Tihar“, das ist das „Festival der Lichter“, das in ganz Nepal gefeiert wird, und vor jedem Hauseingang spielt sich dieselbe Szene ab: Frauen, seltener auch Männer, hocken an der Erde und kreieren Rangolis. Diese Kunstwerke aus Mehl, farbigem Reis und Sand sollen Lakshmi, die Göttin des Wohlstands, in ihr Heim locken. Damit Lakshmi ihren Weg nicht verfehlt, malen einige zusätzlich kleine Pfeile oder Fußspuren auf den Boden bis zur Haustür. Eine Frau treibt ihren Mann zur Eile an: „Mach hin, uns läuft die Zeit davon!“, übersetzt Fulendra und lacht. Das Rangoli muss unbedingt fertig sein, bevor die Sonne untergeht.

Bei einer anderen Familie bin ich heute Abend zum gemeinsamen Kochen eingeladen. Als Fulendra und ich bei ihnen ankommen, ermuntern mich die Kinder der Familie, bei ihrem Rangoli mitzuhelfen.

Tihar im Tharu-Dorf nahe Sauhara am Rande des Chitwan NationalparksRangoli kreiieren im Tharu Community Homestay in Sauhara, Chitwan Nationalpark

Mehr als zwanzig Familienmitglieder leben hier zusammen. Und sie sind in Feierlaune. Die Häuser sind mit blinkenden Lichterketten geschmückt, im Hintergrund dudelt Popmusik. Zwei Frauen bringen Holz zu einer Feuerstelle neben der Eingangstür, eine von ihnen nimmt mich an die Hand und führt mich zum Pumpbrunnen, wo ich mit ihr zusammen den Reis wasche, danach schneiden wir Kartoffeln und Tomaten. Leider reicht mein Nepalesisch nicht für ein Gespräch, sodass wir uns die meiste Zeit leicht verlegen anlächeln und ich es versäume, sie nach ihrem Namen zu fragen.

Es gibt Dal Bhat, das nepalesische Nationalgericht. Die Frauen stellen Fulendra und mir überdimensionale Portionen vor die Nase – und mir kurze Zeit später auch einen Beistelltisch, ein Kissen und Besteck. Ich bin offenbar nicht die erste westliche Touristin, die nicht gut im Schneidersitz sitzen kann. Zumindest das Kissen nehme ich dankend an und esse, wie es hier üblich ist, mit Fingern.

Als Gast im Tharu Community Homestay kocht man mit den Einheimischen im Tharu-Dorf nahe Sauhara, Chitwan Nationalpark

Nach dem Essen bedeutet mir Siya, die ich sofort von dem Foto im Speisesaal des Community Homestays wiedererkenne, ihr zu folgen. In ihrem Schlafzimmer legt sie mir die klassische schwarz-weiße Kleidung der Tharu-Frauen an. Routiniert steckt sie mir den weißen Stoff mit Sicherheitsnadeln fest, legt mir Schmuckreifen um Arme und Knöchel und hängt mir eine silberne Münzkette um den Hals, bevor sie selbst in die traditionelle Kleidung schlüpft. Kaum ist sie fertig, stoßen zwei weitere Frauen aus dem Dorf in der schwarz-weißen Tracht dazu. Nach einem gemeinsamen Schnappschuss fordern die drei mich gut gelaunt auf, allein in meinem Tharu-Outfit zu posieren.

Mit Tharu_Frauen nahe Sauhara am Chitwan NationalparkIn Tharu-Kleidung im Community Homestay nahe Sauhara, Chitwan Nationalpark

Querfeldein laufen Fulendra und ich zu den Hütten zurück. Die Musik aus dem Dorf wird immer leiser, die Tihar-Lichter immer kleiner und irgendwann ist die Nacht um uns herum so schwarz, dass Fulendra mit einer Taschenlampe den Weg leuchten muss.

Das Bett in meiner Hütte ist hart, aber das macht nichts. Es herrscht fast vollkommene Stille, ich höre nichts als die Quietsch-Geräusche, die Eidechsen ab und an von sich geben, und schlafe sofort ein.

Aufenthalt im Tharu Community Homestay: Sonnenuntergang im Tharu-Dorf nahe Sauhara, Chitwan Nationalpark

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 Community Homestay etc.: Sind Besuche bei Einheimischen okay?

  •  Bewegtbild von meinem Aufenthalt bei den Tharu und im Community Homestay gibt es in dieser Instagram-Highlight-Story. (Du musst bei Instagram angemeldet sein, um sie zu sehen.)
  •  Mehr Infos über das im Text erwähnte Netzwerk von Community Homestays in Nepal sind hier zusammengefasst (englisch).
  •  Ist es okay, als TouristIn Einheimische in ihren Dörfern zu besuchen? Einen ausgewogenen Beitrag zu dieser Frage hat Oliver vom Weltreiseforum geschrieben.
  • Du interessierst Dich für Nepal? Hier auf dem Blog gibt es bereits einige Beiträge über den Himalaya-Staat, unter anderem über Nepal nach den Erdbeben von 2015 sowie über die Sehenswürdigkeiten in Kathmandu und Umgebung. In Nepal brauchen Reisende häufig Geduld, auch darüber habe ich geschrieben. Das gilt grundsätzlich auch für Busfahrten aus Kathmandu in andere Landesteile wie den Chitwan Nationalpark. Sieben Stunden für 200 Kilometer sind, inklusive Mittagspause, völlig normal.

*Offenlegung: Ich wurde im Rahmen meiner letzten Reise nach Nepal von dem  Reiseveranstalter „Fairaway“ zu zwei Übernachtungen im Tharu Community Homestay eingeladen.


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3 Comments
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7. Januar 2019 12:17

Hach, da werden gleich Erinnerungen wach. Erinnerungen an meinen eigenen Besuch in diesem Homestay. Am liebsten würde ich direkt wieder in den Flieger steigen und nach Nepal aufbrechen.
Liebe Grüße
Thomas

Krishna Kumar
29. Mai 2019 8:23

Village life in Nepal is not about ‘more, bigger and better’. It’s about family bonds, self-sufficiency and living in the moment.
loved your posts and pictures. Keep sharing… :)